¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos.

En los humanos, se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

El coronavirus que se ha descubierto más recientemente causa la enfermedad por coronavirus COVID-19.

¿Qué es la Covid-19?

Es la enfermedad infecciosa causada por el coronavirus que se ha descubierto más recientemente. Tanto el nuevo virus como la enfermedad eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan (China), en diciembre de 2019.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más comunes de la Covid-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma.

La mayoría de las personas (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la Covid-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar.

Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave.

Las personas que tengan fiebre, tos y dificultad para respirar deben buscar atención médica.

¿Cómo se propaga?

Una persona puede contraer la Covid-19 por contacto con otra que esté infectada por el virus.

La enfermedad puede propagarse de persona a persona a través de las gotículas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona infectada tose o exhala.

Estas gotículas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona, de modo que otras personas pueden contraer el Covid-19 si tocan estos objetos o superficies y luego se tocan los ojos, la nariz o la boca.

También pueden contagiarse si inhalan las gotículas que haya esparcido una persona con Covid-19 al toser o exhalar. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona que se encuentre enferma.

La OMS está estudiando las investigaciones en curso sobre las formas de propagación del Covid-19 y seguirá informando sobre los resultados actualizados.

¿Puede transmitirse a través del aire?

Los estudios realizados hasta la fecha apuntan a que el virus causante del Covid-19 se transmite principalmente por contacto con gotículas respiratorias, más que por el aire.

Cómo cuidar a los adultos mayores

Los adultos mayores es uno de los grupos más vulnerables ante la Covid-19, por lo que se han implementado una serie de medidas para protegerlos:

• Si padeces gripe (aunque sea leve), evita estar cerca de ellos.
• Extrema precauciones de higiene respiratoria y lavado de manos.

Si cuidas a un adulto mayor, ya sea en hospitales, casas o centros de retiro:

• Utiliza cubrebocas.
• Lava tus manos antes y después de tener contacto con ellos: al bañarlos, alimentarlos o ayudarlos a vestirse.

Asimismo debes cuidar tu distancia, lo mejor es evitar un contacto estrecho en la medida de los posible. Les puedes dar un saludo verbal, evita hacerlo de mano o beso. Mantén una distancia de al menos 1.5 m.

También es indispensable mantener limpia la casa donde habitan, desinfecta todas las superficies con cloro de uso doméstico diluido en agua (una solución de cloro en agua al 5%), por lo menos una vez al día.

Además es necesario estar atentos a signos y síntomas como fiebre, dificultad para respirar, alteración del estado de conciencia o cualquier deterioro notable. Si se presentan, es importante no automedicarse y consultar de inmediato al médico o a los servicios de salud.

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Fuente: OMS